Hoe het nu met mij gaat

Hoe het nu met mij gaat

Mijn gezondheid

Ik ben een stuk sterker geworden. Drie jaar geleden wist ik niet of ik ooit beter zou worden. Of ik ooit zonder pijn zou leven. Of ik me ooit rustig en ontspannen zou kunnen voelen. En kijk nu eens. Dankzij mijn robuuste dagschema en uitgebreide zelfzorgroutine – zo goed als een halftijdse job voor mij – kan ik me nu bij momenten weer de oude voelen. Die oude, vrolijke, energieke, optimistische en gedreven O.

Natuurlijk gaat het nog op en af. Natuurlijk heb ik het nog regelmatig lastig. Mijn klachten zijn niet weg, ze zijn alleen minder overweldigend. Als ik mezelf vergelijk met mensen die nooit chronisch ziek zijn geweest en hun dag gedachteloos doorlopen zonder meerdere keren gedwongen te worden te rusten, voel ik het soms steken. Ik kan niet zomer even een dagje doordoen, een avondje afspreken of zelfs een paar uur aan een stuk iets onverwachts doen zonder daar een gigantische weerslag van te voelen.

Maar al bij al zit ik aan de kant van de dankbaarheid. Ik ben sterk genoeg om elke dag een beetje yoga te doen – ja, ook de staande poses tegenwoordig. Ik ben sterk genoeg om elke week één of zelfs meerdere keren vrienden te zien. Ik ben weer sterk genoeg om onverwachte tegenslagen op te vangen zonder compleet te crashen. Mijn veerkracht is gegroeid. Ik ben trots.

Op het werk

Negen maanden geleden ging ik na vele jaren ziekte opnieuw betaald aan het werk. Voor 30%. De opstart was zwaar, heel zwaar. Nadat de feestelijke start was afgezwakt, waren de eerste drie maanden een grote beproeving. Jammer genoeg heb ik daar chronische hyperventilatie opgedaan, wat nog steeds voelbaar is. Maar na een half jaar begon ik me beter te voelen. Het was alsof er weer wat ruimte kwam om te ademen, om te genieten zelfs. En nu, negen maanden later, voel ik zelfs de ruimte om op te bouwen.

Vanaf eergisteren werk ik 35%. Die extra 5%, dat zou voor de oude O en vele andere mensen helemaal niets geweest zijn. Maar voor mij nu is dat opnieuw een overwinning en een schouderklopje voor mezelf. Als dit goed loopt, ga ik vanaf januari voor 40% aan de slag. 40%, dat zijn vier halve dagen: maandag-, dinsdag-, donderdag- en vrijdagvoormiddag. Voor de eerste keer in jaren zal ik weer twee dagen na elkaar werken zonder me daar absoluut gebroken door te voelen.

En natuurlijk telt niet alleen het cijfer van mijn percentage. Ik heb ook geleerd mijn hoogsensitiviteit meer te omarmen. Ja, ik werk trager dan veel van mijn minder gevoelige collega’s. Ik zie bovengemiddeld af in het landschapskantoor. Alle prikkels vang ik op. Maar ik werk nauwgezet. Ik zie details. Ik leg verbindingen. Ik denk out of the box. En ik zorg voor de lijm in het team, door mijn empathie en expliciete aandacht voor het welzijn van alle collega’s. Dat mag ik ook als een kwaliteit zien.

Mijn relatie

Terwijl ik mijn veerkracht voel groeien, stormt het in de relatie. Misschien is storm niet het juiste woord voor wat er speelt, maar in mijn hoofd stormt het wel. Eigenlijk is er op de relatiezee geen enkel golfje te bekennen, geen zuchtje wind. Mijn partner J ging een jaar geleden al door een depressieve periode. Toen stormde het ook in mijn hoofd. Nadat ik erop aandrong, ging hij een therapeut opzoeken. Daarbij is hij drie keer geweest. Na de sessies voelde hij zich ook echt even beter, dus na de derde keer was zijn uitleg: ik heb het niet meer nodig.

Zijn beslissing natuurlijk. Maar ondertussen moeten we onder ogen zien dat die drie sessies maar een plakkertje op een gigantische wonde waren. Die apathie, de complete onverschilligheid, het niets voelen: dat is er de laatste maanden weer heel duidelijk ingeslopen.

In het begin merkte ik dat niet goed. Ik voelde alleen heel vaag dat er iets niet helemaal goed zat. Maar plots spoelde het over me heen: daar is het weer. Als J zich zo apathisch voelt, dan trekt hij zich helemaal terug in zichzelf. Geen communicatie meer. En daar kan ik me heel kwaad bij voelen. Ik merk dat ik er heel goed mee kan omgaan als de mensen die ik graag zie zich verdrietig voelen, of kwaad, of bang. Maar als ze me buitensluiten? Dat komt hard aan.

Dankzij de aanmoedigingen van mijn lieve therapeut E kon ik J er toch van overtuigen terug met therapie te beginnen bij iemand anders. Want de ene aanpak is de andere niet, de ene therapeut is de andere niet. Volgende week gaat hij voor de eerste keer. Ik denk dat hij heel veel schrik heeft. Maar ik ben wel heel blij dat hij die stap zet. Hoe het verder zal lopen? Geen idee. Dit is voor mij een grote oefening in geduld en vertrouwen.

Rondpoepen

Ik vind het heel belangrijk dat ik het openen van de relatie van mijn kant nooit zal zien als een manier om aan lastige situaties te ontsnappen of om emotionele behoeftes te bevredigen die afgebrokkeld zijn in de relatie. Daarom ben ik nu meer afwachtend als het aankomt op mijn voornemen om de wereld te verkennen. De relatie op zich vraagt al veel energie op dit moment.

Tegelijk wil ik mezelf niet helemaal leeggeven in het zorgen voor J. Als er iets is dat ik heb geleerd uit jaren ziek zijn en daarbij gebukt gaan onder depressieve gevoelens, is dat ik mijn eigen behoeftes niet mag vergeten. Ik wil blijven voelen wat ik zelf nodig heb, en mezelf dat in de mate van het mogelijk gunnen.

Dus: ik zit opnieuw op Tinder. Het is dubbel hoor, want ik vind dat een hele slopende app. Maar ik heb mezelf de voorbije maand wel een beetje spanning gegund: ik ben op één date geweest met een Tindermatch die me heel fijn leek. Achteraf leek het vooral op papier – of in de chat – goed geklikt te hebben met haar en ontbrak in het echt de vonk. Intimiteit of seks kwam er dus niet en daar ziet het ook niet naar uit. Maar dat is oké. Ik heb toch weer een avontuur beleefd.

Leuke dingen die gebeurd zijn sinds ik weer aan het werk ging

Leuke dingen die gebeurd zijn sinds ik weer aan het werk ging

Op 6 januari ging ik na een lange, harde periode van ziekte terug betaald aan het werk. Ik heb nu een aanstelling voor 30%, drie halve dagen: voor veel mensen een kleine prestatie, maar voor mij een grote mijlpaal. Die overgang vroeg om een aanpassing van mijn routines. Routines die mij rechthouden. Ik had me goed voorbereid, maar de weerslag van de overgang was groter dan ik had verwacht.

De voorbije maand was dus best wel mottig. Ik voelde me geradbraakt en wazig. Concentreren was moeilijk. Slapen lukte amper. Mijn stressniveau na een halve dag werken ging through the roof and beyond. Aan de buitenkant zag ik er misschien vrolijk als altijd uit, maar aan de binnenkant was het afzien.

En toch waren er leuke momenten! Toch deed ik dingen die me gelukkig maakten. Omdat ik nu tijdelijk zo uitgeput ben dat ik niet goed dingen kan onthouden, en de pareltjes me soms ontglippen, heb ik mijn agenda erbij gehaald om een lijstje te maken van alle goeie dingen die toch gebeurd zijn sinds 6 januari.

  1. Ik zag mijn supercoole metekindje S twee keer.
  2. Ik had een intiem gesprek met M, de mama van dat metekindje en ondertussen een goeie vriendin. De diepte induiken en zo connectie maken, dat vind ik fantastisch.
  3. Ik deed een escape room met een groepje studievrienden (de Jumanji-kamer bij ExitRoom Leuven, za-lig). En we raakten er nét op tijd uit, victorie!
  4. Ik had voor het eerst in mijn leven seks met iemand anders dan J. You heard it! Ik was te moe om erover te bloggen, maar HET IS GEBEURD. Het was niet perfect, maar heel leuk. Dit wil ik meer doen!
  5. Ik ging naar de leesclub van mijn vriend J. We lazen het kortverhaal Story of Your Life van Ted Chiang, waarop de film Arrival is gebaseerd. Aanrader! En we hadden interessante discussies over de impact van de taal die je spreekt op hoe je de werkelijkheid beleeft.
  6. Ik ging samen met H, één van mijn nieuwste vriendinnen, naar de Jenna in Leuven om oorbellen te laten steken. Voor haar de eerste oorbellen, voor mij tweede gaatjes. We hadden de behoefte om iets spannends en puberachtigs te doen. Ondertussen zijn die gaatjes hier aan het etteren like hell maar toch: worth it.
  7. Ik ging iets drinken met L bij Life Bar (waar ze de beste kurkuma latte’s hebben).
  8. Ik ging heel spontaan even een theetje drinken bij H thuis.
  9. Mijn vriendin Z kwam eten en we hebben heerlijk gechild, gek gedaan, gelachen en vooral goed gepraat. Ik was echt doodmoe die dag, en de volgende dag niet veel waard, maar het heeft me toch deugd gedaan. Gewoon informeel mogen binnenspringen bij elkaar en jezelf zijn en flauwe ongrappige grappen vertellen en de schijn van ‘alles is altijd oké’ niet moeten ophouden: daar leef ik voor.

(En er was ook een andere mijlpaal, die misschien niet direct uitzinnig leuk was, maar wel belangrijk: J en ik bezochten voor de eerste keer een seksuoloog. Onze verschillende seksuele behoeften zijn geen breekpunt, maar we waren nieuwsgierig of een professional daar een ander licht op kon schijnen. Het werd uiteindelijk niets, want de aanpak lag ons niet zo, maar het is toch leuk om die ervaring te hebben.)

Ik ben best wel trots dat ik geleerd heb om leuke dingen voor mezelf in te plannen, net als het heel moeilijk gaat. Net die leuke dingen houden de depressie op een afstand en zorgen ervoor dat je leven de moeite waard blijft. Ze zorgen ervoor dat er méér is dan alleen maar werk en herstel van een ziekte. Leuke dingen zorgen ervoor dat je de tijd en je pijn even vergeet. Ze zorgen ervoor dat je voelt dat je leeft.

5 goeie dingen aan de donkerste dagen van het jaar

5 goeie dingen aan de donkerste dagen van het jaar

We zijn nu echt in het donkerste putje van het jaar hé. Donkerder wordt het niet. Opstaan: donker. Vertrekken naar het werk: donker. Terug thuiskomen: donker. Nog een wandelingetje gaan doen: donker. Gaan slapen: donker. En koud!

Meestal is het over die donkere, koude dagen van bluh, bah, jakkes en ètje, maar we gaan eens positief proberen te zijn en alles van de goeie kant bekijken.

  1. Dit is de ideale periode om kaarsen aan te steken. In de zomer is dat niet eens gezellig, want je ziet de vlammetjes amper en het is al zo warm.
  2. Dit is de ideale periode om bij een open haard of een vuurkorf te zitten. Lekker in de gloed. Vuur, vuur, oermensnatuur.
  3. Nu kan je je fancy winterjas aandoen. En je fancy sjaal. En je fancy muts. En je fancy handschoenen. Een beetje leuk, toch?
  4. Warme chocomelk, warme theetjes en glühwein! Gezellig, gezellig. En de ideale tijd om je tas Instagramgewijs met beide handen vast te houden.
  5. Dit is het moment om stiekem dicht tegen die hottie te gaan staan, dichter bij die hunk naast je in de zetel te kruipen, en wat dichter bij je crush te stappen. Want o, het is zo koud, en o, het is zo eng in het donker, laten we elkaar beschermen. Wink wink.
5 liedjes waarmee ik heb meegezongen vandaag

5 liedjes waarmee ik heb meegezongen vandaag

Al dan niet vals.

South of the Border (Ed Sheeran, Camila Cabello, Cardi B) – ik vind Ed Sheeran wel goed, waarom krijgt die nu zo veel kritiek? Zo’n schattig, spontaan, rost, gek getatoeëerd kereltje. Go Ed!

Sucker (Jonas Brothers) – aah yes, ik ben een sucker voor dit liedje.

The Man (Taylor Swift) – lekker feministisch liedje, helemaal mijn piece of cake.

Good as Hell (Lizzo) – Lizzo, body positivity queen, wat een dame, ik heb het gevoel dat ze the game van de populaire cultuur helemaal omgooit, en zo terecht ook. En ze heeft supermooi haar.

7 rings (Ariana Grande) – Ariana maakt alles sexy. I want it, I got it. En dat haar!

De 10 geboden

De 10 geboden

  1. Werk hard.
  2. Werk hard.
  3. Werk hard.
  4. Werk hard.
  5. Werk hard.
  6. Werk hard.
  7. Werk hard.
  8. Werk hard.
  9. Werk hard.
  10. Zorg dat je genoeg ontspant, veel beweegt, gezond eet, tijd maakt voor vrienden en familie, je hobby’s onderhoudt, investeert in je relatie en elke dag zelfzorg inbouwt. Geef niet toe dat je het moeilijk vindt, want iedereen heeft het moeilijk.
Is het niet cool

Is het niet cool

Is het niet cool dat er op de wereld allerlei mensen rondlopen die dankzij hun eigen ervaringen inzichten over het leven hebben die jij zelf nog niet hebt?

Is het niet cool hoeveel er te leren valt van andere mensen als we echt goed naar hen luisteren?

En is het niet cool als andere mensen de moeite doen om eens echt heel goed te luisteren naar wat jij te vertellen hebt?

3 muziekfilms die ik de voorbije weken zag, gerangschikt van goed naar minder

3 muziekfilms die ik de voorbije weken zag, gerangschikt van goed naar minder

  1. Rocketman
Taron Egerton in Rocketman (2019)

Ah, Taron Egerton. Love him! Wat een acteur. Ik was een grote fan van de heerlijk flauwe en toch sterke Kingsman-films, waarin ik hem voor het eerst zag acteren. Maar die Taron kan nogal wat rollen aan, zeg! In Rocketman is hij een hele overtuigende Elton John, zo aangrijpend.

Eerlijk gezegd, ik was vóór ik de film zag niet de grootste Elton-John-kenner. Er passeerden een paar liedjes waarvan ik dacht ‘ah, dat is blijkbaar van Elton John!’ Maar nu ben ik helemaal mee op de Elton-trein. En ook: de muziek zit zo mooi verwerkt in het verhaal, visueel en auditief echt goed gedaan.

Rocketman: would recommend. 100%.

*

2. Bohemian Rhapsody

Movie Bohemian Rhapsody - Cineman

Oké, Rami Malek is ook een steengoeie acteur, net als Taron Egerton. Maar op de een of andere manier zie ik hem iets minder graag spelen. Er hangt altijd zo’n randje passiviteit aan hem, een beetje een lege blik. Anyway, wel een indrukwekkende prestatie van hem om Freddie Mercury tot in de puntjes te belichamen. Alle bandleden van Queen waren trouwens fantastisch realistisch: kostuum, haar, kleding, spreekstijl, alles.

Een grote Queen-fan was ik vóór deze film ook niet. Er passeerden dus ook hier nogal wat liedjes waarvan ik dacht ‘tiens, dit is dus een liedje van Queen!’ Ik ben nogal into de hedendaagse popcultuur, topqueen Lizzo en zo. Oudere pop- en rockmuziek leek me zo passé, irrelevant en braafjes. Maar het kan verkeren, zoals ze zeggen. Want nu ben ik wel fan. Wat een geniaal gewaagde zet was het inderdaad om een gevaarte als Bohemian Rhapsody als single te durven uitbrengen. Maar de knaller van de eeuw werd het dus wel.

Bohemian Rhapsody: goeie film, maar geen life changer.

*

3. Yesterday

Yesterday DVD Release Date September 24, 2019

Ik wou Yesterday zo graag zien! De trailer zag er fantastisch uit. En grappig. En joehoe, alle liedjes van The Beatles in één film, leukleukleuk. Maar de film zelf vond ik eerlijk gezegd nogal slapjes. Niet rotslecht, maar in vergelijking met de knallers Rocketman en Bohemian Rhapsody echt wel slapjes.

Zoek je een film om op te zetten tijdens je Netflix and chill-moment, zo van, we starten de film, maar het is vooral een excuus om te beginnen foefelen en tegen het einde van de film zijn we hopelijk verstrengeld in een passionele coïtus, neem deze dan maar. Niet zo erg als je een stukje mist.

Yesterday: gemiddeld. Zeer gemiddeld.

*

En nog even dit: kijk naar die kaaklijn. De Taron. Oh my god. Messcherp. Als hij zo naar mij zou lachen, zouden mijn kleren vanzelf afvallen. Even mijn vibrator uit de kast halen.

Taron Egerton by Gage Skidmore 2.jpg
Songtrack van mijn dag

Songtrack van mijn dag

Ugh, die thumbnail met sigaret. Nee, nee, nee. Maar voor de rest: wat een topdame, met een topstem, met een topsound. Ah, Nina.

En de versie van Michael Bublé. Ik hou wel van Michael Bublé. Hij wordt vaak uitgelachen of weggezet als soft, generisch en populair, maar blijkbaar bevalt mij dat wel, die softe, generische en populaire sound. En dat heerlijk kitscherig spionnensfeertje van de clip, yeah baby.

Welke versie vind jij beter?

10 dingen waar ik vandaag dankbaar voor ben

10 dingen waar ik vandaag dankbaar voor ben

❤ 1 ❤
de heerlijke rozenbottelthee uit de tuin van een vriendin

❤ 2 ❤
een spontane woordenwisseling met een man voor de deur van de bib

❤ 3 ❤
het warme, zachte wollen truitje dat ik heb gekregen van iemand die het niet meer droeg

❤ 4 ❤
en mijn coole geruite plooirokje dat ik ook heb gekregen van iemand die het niet meer droeg

❤ 5 ❤
J die zomaar achter me kwam staan om mijn haar te strelen

❤ 6 ❤
de soepstengels die voorbij de houdbaarheidsdatum waren en die ik dan maar gratis meekreeg in de winkel

❤ 7 ❤
het enthousiasme van mijn collega’s tijdens de brainstorm over onze kerst-teamdag

❤ 8 ❤
de geur van wierook

❤ 9 ❤
hoe lief mijn vriendin M, de moeder van mijn metekindje, is

❤ 10 ❤
dat ik in een veilige stad in een veilig land woon

10 gelukjes die stuk voor stuk niet te koop zijn.

Mijn anti-bucketlist

Mijn anti-bucketlist

Fuck bucketlists. Het leven is al moeilijk genoeg. Ik hoef geen extra druk. En ik ben zo wel goed genoeg. Hier is een lijst van 20 dingen die ik niet wil gedaan hebben in mijn leven:

  1. bungeejumpen
  2. skydiven
  3. een wijncursus volgen
  4. Beyoncé ontmoeten
  5. op alle continenten van de wereld geweest zijn
  6. trouwen en kinderen krijgen
  7. de Mount Everest beklimmen
  8. meedoen aan een talentenjacht
  9. de belangrijkste musea van Europa bezoeken
  10. lid worden van de mile high club (dat betekent seks hebben in een vliegtuig, voor de babyboomers en ouder, en ik zie niet in hoe dat de rest van mijn leven zo veel aangenamer zou maken, alleen dat ik op elk feestje zou hopen dat iemand me vraagt of ik dat al gedaan heb want anders was het voor niets)
  11. stinkend rijk worden
  12. op safari gaan in Afrika
  13. een ballonvaart doen
  14. salsalessen volgen
  15. een moto kopen
  16. op mijn eentje met de rugzak door Zuid-Amerika trekken
  17. zwemmen met haaien
  18. alle grote filosofen lezen
  19. een marathon lopen
  20. mijn eigen bed & breakfast beginnen

Fuck. That. Shit.

Gelezen: Extremely Loud and Incredibly Close (Jonathan Safran Foer)

Gelezen: Extremely Loud and Incredibly Close (Jonathan Safran Foer)

J had het boek uitgeleend uit de bib en ik dacht dat het tijd was geworden dat ik deze klassieker ook eens las. Wauw, wat een boek. Maar zo moeilijk te omschrijven.

Extremely Loud and Incredibly Close : Jonathan Safran Foer ...

Mijn mening over het boek in drie bullet points:

  • aangrijpend – komt zo hard binnen
  • heerlijk origineel en creatief vormgegeven
  • aanrader
Mijn top 5 nachtelijke O NEE-momenten

Mijn top 5 nachtelijke O NEE-momenten

O nee…

5: Wakker worden met een bloedneus

4: Naar de wc moeten, denken dat dat wel lukt zonder je bril, en in het donker tegen de deur lopen

3: Wakker worden net voordat je seksdroom echt goed ging worden

2: De onderkant van de dons die niet meer vastzit waardoor je voeten plots griezelig open en bloot liggen

1: Doorlekken in je bed